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Les 10 plus belles villes de Tunisie

La Tunisie est célèbre pour ses belles villes construites autour d’un ancien quartier de la Médina, dominé par des minarets et donnant sur la Méditerranée. Vous trouverez certaines des architectures les mieux conservées du début de l’ère islamique en Tunisie, dans des mosquées et des palais qui incorporent une calligraphie arabe complexe et des versets coraniques sur leurs façades à motifs. Des endroits comme Dougga et Ghar al Milh abritent des ruines pittoresques en ruine d’époques antérieures et postérieures à explorer. Voici notre guide des 10 plus beaux endroits de Tunisie.

1) Kairouan

Fondée par les Arabes en l’an 670, Kairouan signifie en arabe « camp militaire ». C’était une étape pour les Arabes lors des conquêtes de l’Afrique du Nord et de l’Espagne. Au IXe siècle, elle devint la patrie des souverains d’Afrique du Nord, la dynastie aghlabide, et sous eux, Kairouan devint un grand centre d’apprentissage et de prospérité. De magnifiques palais, bibliothèques, jardins et mosquées ont été construits, ainsi que de vastes bassins d’eau qui existent encore aujourd’hui. La pièce maîtresse de Kairouan moderne est la Grande Mosquée de Sidi-Uqba avec ses belles colonnes en porphyre et en marbre provenant des ruines de Carthage. Il existe également des mosquées plus petites, notamment la mosquée des trois portes avec sa façade incorporant une calligraphie décorative. La ville est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et est considérée par de nombreux musulmans comme le quatrième site le plus saint de l’Islam.

2) Hammamet

Hammamet se trouve sur la côte méditerranéenne au nord de la Tunisie, une station touristique populaire réputée pour ses plages interminables et sa médina merveilleusement préservée. La ville a traversé de nombreuses mains différentes – puniques, romaines, islamiques, espagnoles, turques et françaises, chacune laissant son propre héritage architectural. Les digues remontent au 13ème siècle, la médina au 15ème et la plupart des élégantes maisons blanchies à la chaux ont été construites à l’époque de la domination française. Hammamet a attiré de nombreux visiteurs exigeants au fil des ans, dont Sophia Loren, Winston Churchill et Andre Gide. Le plus célèbre, il a été peint par le grand Paul Klee, dont « Hammamet avec sa mosquée » de 1914 est suspendu au Metropolitan Museum of Art de New York

3) Sfax

Sfax a été construite sur les ruines de deux villes romaines de la côte est, en tant que port à partir duquel l’huile d’olive cultivée à l’intérieur des terres pouvait être transportée dans toute la Méditerranée. Il a été combattu pendant des siècles par les Normands de Sicile, les Espagnols et est devenu plus tard une base pour les pirates barbaresques. Aujourd’hui, il y a une vraie sensation française dans certaines parties de Sfax avec de larges boulevards et avenues, bien que la médina soit considérée comme la mieux conservée de Tunisie. Vous trouverez des ruelles labyrinthiques qui serpentent à travers les souks, en passant par la Grande Mosquée sur le modèle de celle de Kairouan, le Borj Ennar ou « Tour des Feux » et l’ancienne Kasbah. Bien qu’elle se sente quelque peu au hasard, la médina est en fait planifiée de manière complexe, avec des souks vendant de l’encens religieux les plus proches de la mosquée et ceux vendant des articles banals comme du cuir à l’extérieur pour les caravanes de passage.

4) Dougga

Vous ne trouverez personne vivant à Dougga ; c’est une ville en ruines, et la ville romaine la mieux conservée d’Afrique du Nord selon l’UNESCO. Contrairement à Carthage qui a été en grande partie bâtie, Dougga est loin d’empiéter sur l’urbanisme du nord de la Tunisie, lui permettant de se décomposer naturellement pour former des ruines tout aussi pittoresques que Paestum ou Delphes à travers la Méditerranée. Il y a des vestiges de monuments pré-romains, des arcs de triomphe encore debout et une grande partie d’un théâtre qui aurait pu autrefois accueillir la plupart des habitants de la ville. Les vestiges de 11 temples ont été retrouvés, dont le Capitole parfaitement conservé avec son portique et son fronton encore debout. De nombreuses mosaïques qui ornaient autrefois les villas de Dougga peuvent être vues au musée du Bardo à Tunis.

5) Sousse

Sur le golfe d’Hammamet, Sousse s’ouvre sur la Méditerranée et est fermée côté terre par des étendues d’oliveraies. L’ancienne médina est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et un site préféré des cinéastes, ayant figuré dans les films d’Indiana Jones en remplacement du Caire. De longues défenses côtières se nichent à côté de palmiers qui se balancent paresseusement, et les tours et les remparts, les mosquées et les souks se combinent dans l’un des plus beaux exemples de l’architecture côtière militaire nord-africaine. Les minarets de la Grande Mosquée et de la Mosquée Bou Ftata s’élèvent au-dessus des cours et font face aux tours de guet de la Kasbah et du Ribat, une forteresse militaire unique autrefois occupée par des saints hommes.

6) Houmt Souk

Houmt Souk est la principale ville de l’île de Djerba, juste au large de la côte sud-est et aurait été l’île des Lotus-Mangeurs sur laquelle Ulysse et ses marins se sont échoués. La ville et l’île sont des centres rares de la culture berbère plutôt que d’être francophones ou arabophones, et abritent de grandes communautés de sectes juives et islamiques depuis des millénaires. Avec les occupations successives par les Romains, les Normands siciliens, les Turcs ottomans et les corsaires barbaresques, cela a laissé un merveilleux héritage de bâtiments religieux et militaires. La forteresse de Borj el Kebir domine la ville, tandis que la splendide synagogue El Ghriba avec ses arcs et portiques blancs et bleus, juste à l’extérieur de la ville principale au sud-ouest, daterait de 1 900 ans.

7) Sidi Bou Saïd

Sidi Bou Said est la ville côtière tunisienne classique baignée de soleil bleu et blanc, située sur la côte nord et face à la Méditerranée vers la Sicile. Les murs blanchis à la chaux sont associés à des portes bleues en relief de motifs en croissant et en étoile. La ville était autrefois un sanctuaire religieux, avant de devenir un lieu de villégiature pour les gouverneurs ottomans de Tunis et à l’époque de la domination française, un pôle d’attraction pour les artistes et les écrivains. Des personnalités comme Simone de Beauvoir et André Gide se sont rendues à Sidi Bou Saïd, en compagnie des peintres Paul Klee, Auguste Macke et Henri Matisse, tous attirés par la lumière éclatante et le dynamisme de la ville.

8) Matmata

Cela peut sembler un cliché d’inclure Matmata, car il est de notoriété publique que les premières parties des premiers films de Star Wars y ont été tournées. Mais les maisons souterraines taillées dans le désert rocheux de la Hamada sont l’un des sites les plus extraordinaires et uniques de Tunisie. Les troglodytes de Matmata étaient à peine connus jusqu’en 1967, lorsque la ville, non loin de Gabès dans le sud de la Tunisie, est devenue une attraction majeure pour les visiteurs. Certaines des maisons troglodytes descendent jusqu’à 30 pieds et dateraient du 4ème siècle avant JC. Les habitants berbères utilisent des marches en terre et des échelles de corde pour se frayer un chemin entre les niveaux des grottes et utilisent des passages pour se frayer un chemin entre les pièces.

9) Ghar Al Milh

Parfois aussi connu sous le nom de Porto Farina, Ghar al Milh se trouve sur la côte nord à la tête d’une lagune. C’est un secret bien gardé qui attire peu de visiteurs mais qui était autrefois l’un des principaux ports de Tunisie avec Tunis et Bizerte. Au XVIIe siècle, elle abritait une flotte de pirates barbaresques jusqu’à ce qu’une flotte britannique détruise la ville en 1655. Depuis lors, elle est utilisée par des marchands maltais, tenue par une garnison ottomane et utilisée comme base par des contrebandiers français et italiens. . Le port s’est envasé au fil du temps, préservant Ghar Al Milh comme une ville pittoresque entourée de reliques et de ruines de forteresses ottomanes et de défenses côtières construites par les corsaires.

10) Vieux Tunis

La médina, ou vieille ville, de Tunis ne peut pas être laissée de côté. Il y a beaucoup d’architecture moderne à voir dans la capitale, y compris les bâtiments coloniaux français de l’avenue Habib Bourguiba, mais l’ancienne médina est le point culminant clair. Répartie sur 280 hectares, la vieille ville abrite plus de 700 monuments datant en grande partie de la période comprise entre le XIIe et le XVIe siècle, lorsque Tunis était l’un des principaux centres d’apprentissage et de richesse du monde islamique. C’est une anthologie du design islamique sous la forme de mosquées, de souks, de fontaines, de madrasas, de défenses militaires, de palais et des grandes portes de la médina – le Bar Bhab et le Bar Jedid.

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